สืบเนื่องจากการที่หน่วยงานด้านสาธารณสุขของฮ่องกงมีคำสั่งกำจัดหนูแฮมสเตอร์ประมาณ 2,000 ตัว ซึ่งมีการซื้อขายทั่วทั้งเกาะ ตั้งแต่ช่วงปลายปีที่แล้ว หลังตรวจพบหนูแฮมสเตอร์ 11 ตัว จากร้านขายสัตว์เลี้ยงชื่อ “ลิตเทิล บอส” มีผลตรวจคัดกรองเชื้อไวรัสโคโรนาเป็นบวก

ขณะเดียวกัน หน่วยงานด้านสาธารณสุขของฮ่องกงยังมีคำสั่งให้ประชาชนซึ่งซื้อหนูแฮมสเตอร์จากร้านแห่งนี้ และอีกหลายแห่ง หลังวันที่ 22 ธ.ค.ที่ผ่านมา ส่งมอบหนูให้แก่เจ้าหน้าที่เพื่อนำไปกำจัด โดยเตือนว่า อย่านำหนูไปทิ้งตามท้องถนนหรือสถานที่สาธารณะแห่งใด

ด้าน นางโซเฟีย ชาน รัฐมนตรีด้านสาธารณสุขของฮ่องกง แถลงปกป้องมาตรการดังกล่าว โดยยืนยันว่า “มีความจำเป็น” เพื่อยับยั้งความเสี่ยงของการแพร่เชื้อจากสัตว์สู่มนุษย์ ขณะเดียวกัน ภาครัฐได้เปิดหมายเลขโทรศัพท์สายด่วนเพื่อรับแจ้งเรื่องเกี่ยวข้องกับกรณีหนูแฮมสเตอร์ ซึ่งมีผู้ร้ายงานสถานการณ์เข้ามาแล้วจำนวนหนึ่ง และจนถึงตอนนี้ ประชาชนประมาณ 150 คน ซึ่งเป็นลูกค้าของร้านลิตเทิล บอส ภายในช่วงที่ถือว่า “สุ่มเสี่ยง” เข้าสู่กระบวนการกักตัวแล้ว

ทั้งนี้ ศ.วาเนสซา บาร์ส ผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพสัตว์เลี้ยง ซิตี ยูนิเวอร์ซิตี ออฟ ฮ่องกง เป็นหนึ่งในผู้เชี่ยวชาญ ซึ่งให้ความเห็นต่อสถานการณ์ที่เกิดขึ้น ว่าการสั่งฆ่าหนูแฮมสเตอร์ที่เป็นคำสั่งของรัฐบาล “อาจมีความชอบธรรม” ในบริบทของมาตรการด้านสาธารณสุข และการป้องกันโรคติดต่อ ซึ่งเป็นเรื่องทางทฤษฎี แต่ในทางปฏิบัติจนถึงปัจจุบัน ยังไม่มีรายงานอย่างเป็นทางการ ว่ามนุษย์สามารถติดโควิด-19 จากสัตว์เลี้ยง